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研究发现土卫二“地下海” 或有微生物

研究发现土卫二“地下海” 或有微生物

参考消息网5月15日报道 外媒称,土星的第六大卫星土卫二可能拥有一个生机勃勃的地下海洋。一项新研究发现,土卫二表面喷出的液体可能适合微生物繁衍。

  据英国《每日邮报》网站5月13日报道,研究人员称,这些液体的PH值在11至12左右,而且和地球上的海洋一样含有氯化钠。

  土卫二的地质活动活跃,它的冰壳下面被认为存在液态水海洋。据推测,这个隐秘的海洋是“卡西尼”号土星探测器所观测到的土卫二南极地区喷出的水汽和冰粒的源头。

  该研究根据“卡西尼”号收集的冰粒数据建立了一个新的化学模型。

  他们发现,土卫二上喷出的液体是咸的,PH值在11至12左右,属于碱性,类似于用来清洗玻璃的氨水。可想而知,作为其源头的地下海洋也是如此。

  它还含有大量碳酸钠,这使得土卫二的海洋更像是地球上的碱湖,比如美国加利福尼亚州的莫诺湖和肯尼亚的马加迪湖。科学家称之为“碱海”。

  美国卡内基-梅隆大学的克里斯托弗·格莱因解释说:“知道了它的PH值,我们就对土卫二‘碱海’的地质化学活动有了进一步的了解。”

  新的化学模型显示,这个海洋的高PH值可能是被称为“蛇纹石化”的地下水地质化学变质过程造成的。

  在地球上,当某些所谓“超碱岩”或“超基性岩”被从上地幔带到海底并与周围的水分子发生化学反应时,就会发生“蛇纹石化”。

  在这个过程中,超碱岩被转化成新的矿石,包括用来给它命名的蛇纹石,而周围的液体则变成碱性。

  在土卫二上,“蛇纹石化”可能是在海水循环流过海底的岩核时发生的。

  格 莱因说:“金属岩与海水之间的化学反应还会产生氢分子。在没有阳光的情况下,这为卫星和行星内部的生物圈提供了必不可少的化学能量来源。这个过程是新兴的 天体生物学的核心。因为氢分子既能触动有机化合物——如导致生命起源的氨基酸——的形成,也能作为诸如生产甲烷有机体等微生物的食物。”

  格莱因说:“这样一来,蛇纹石化就将地质过程与生物过程联系在了一起。而蛇纹石化的发现使土卫二更加有望成为又一个生命发源地。”

  上个月,另一项研究发现,土卫二的喷流其实是它表面喷射出的大得多的水“幕”的褶皱。该研究认为,土卫二的喷流活动要比此前所认为的规模更大。亚利桑那州的科学家利用美国航天局“卡西尼”号探测器搜集的数据进行了这项研究。

  “卡西尼”号拍摄的照片显示了土卫二上的喷流,而喷射出的液体被认为来自它的地下海洋。